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徐福东渡原由及其所寻找的仙药
作者:王民生  上传于:2005/4/29
 
  近年来,史学界对先秦时期方士徐福及其东渡的研究取得了重大成果,对徐福的故里、东渡启航港以及路线等都获得了许多共识。然对徐福东渡的原由、动机尚有不同的见解,并以“暴秦”、“苛政”推定者居多。徐福所要寻找的“仙药”究竟是什么?也未见学者们提及。本人一孔之见,现仅就徐福东渡原由及其所寻找的仙药试作一探讨,不妥之处请求学者们指教。
  (一)寻求仙药是徐福东渡的根本原因
  追求长生不老,寻求不死之药是道家的理想和追求。方仙道为道教前身。方士们的神仙信仰与方术推崇是形成道教原始意识的重要内容,或者说是基本的信仰特征,这是历史事实。道家以生为乐,重生恶死,追求长生不老。道教名著《西升经》说:“我命在我,不属天地。”他们对长生不老以至返老还童的追求一向不遗余力,锲而不舍。
  在中国的先秦时期,道家思想已十分活跃,关于仙境、仙人以及仙药的传说文字已广为流传,特别是在中国的西北山岳和齐、燕的滨海一带,神仙信仰和方术推崇颇为盛行。这时正值道家追求长生不老的初期,即寻求物质的不死之药时期。方士们将山岳、海洋中景物宜人、美妙处称为仙境,长生不老之人称为仙人,服食的不死之药称为仙药。他们认为,服用“草木之方”为“长生之本”。因此,当时热衷于“神仙服食”,即通过服食植物、矿物以求长生不老的人甚多。
  治病,使人长寿是道家所追求的目标。晋人葛洪曾说过:“古之初为道者,莫不兼修医订,以救近祸焉。”古代的道如葛洪、陶弘景以及孙思邈等都是名气颇大的医学家,都对中国医学作出过重大贡献。方士徐福也不例外,也是一位精通医道和本草的医学家。
  秦始皇是个迷信长生不老的人。他壮年早衰,惧怕死亡,他渴望健康长寿,长生不老,他把徐福看作是能达此目的的救命人。《史记》(秦始皇本纪第六)中记载:“齐人徐 (音fu,福)等上书,言海中有三神山 ,名曰蓬莱、方丈、瀛洲,仙人居之。请得斋戒,于童男女求之。于是遣徐 发童男女数千人,入海求仙人。”司马迁所记述的这段文字是真实的,徐福东渡是为秦始皇“入海求仙人。”
  徐福是一位在齐国传统仙道环境中成长的,非常虔诚的方士,崇拜神仙是他的信仰,寻求长生不老之药是他的理想和追求。徐福主动上书是因为他真心相信海中有三神山,有仙人,有使人长生不老的仙药存在。秦始皇是非常尊敬和宠爱徐福的,他对徐福寄以重望。是自身的信仰使徐福自愿献身,他寻求仙药的主旨是他东渡根本的、内在的原因。
  在日本的有关史料中,大部分记载为:“为求仙药东渡日本”,日本关于徐福的56个传说和46处记载中,寻药说、传授药草知识说占了大部分。他到达日本之后,一直从事寻访和调查仙药的活动,直到故去。日本人一向尊他为药神。这些也说明了他东渡的目的。
  (二)徐福所寻找的仙药其实是海带
  在徐福东渡之前,中国山东、辽东半岛一带的先民中,早有人往来于中国和日本之间,早有多方面的信息交流。徐福东渡时正值日本的弥生时代初期,那时的日本尚无文字。所以,其东渡的历史自然仅限于传说。不过,该传说是以此事件为基础,是冷静而朴素的。
  徐福必须到日本去寻找的仙药究竟是什么呢?对于这个问题,就连徐福本人也需首先询问日本人。现代日本的海藻学家、医学博士、农学博士、北海道大学水产学部大石圭一教授认为,当年徐福所寻找的仙药,其实就是被日本人称为长寿菜的海带(コンフ)。1985年,日本海藻学家大房刚博士在《海洋蔬菜——保健海藻指南》一书中也引用过这段话。这一结论,在日本学术界至今没有人提出过异议。他们的依据是什么?文献中没有提及。我想其主要依据应有以下几个方面。
  日本是一个海洋群岛国家,日本民族是世界上食用海藻最早、最多的民族之一。从一万年以前的贝冢以及古迹中就发现有几种食用海藻,从岛根县猪目洞窟中发掘的绳文时代、弥生时代的遗迹中也发现有爱森藻(海带科)、马尾藻等遗迹;在青森县龟冈的泥炭遗迹中也发现有海带、裙带菜等遗迹。这些遗迹说明,日本沿海的先民,在很早的上古时代就开始食用海带了。据记载,到公元初,他们食用海藻的种类至少已达19种。对于上古时代的日本人,我们不能认为是“未开化的人”,当时,他们的饮食生活已丰富而多彩。日本民族对于“海之幸”——海洋恩惠的鱼虾贝藻等食品早就有深刻的认识,早就有食用海带可以防治老年病,可以延年益寿的体验。他们把海带称为长寿菜,并作为贡品献给朝廷和神社。此类信息也传入中国。
  在海带出产和食用较早、较多的青森地区,有关于当年徐福活动的传说,当地人把他尊为祖神和药神。那里(公元1184年)建有尾崎神社,内供金铜制的徐福神像,身穿中国服,坐波浪台基座。
  在日本《续日本纪》(公元680-748)中,早有关于海带形态、产地以及食疗作用的记述。在中国文献中也可找到有关仙药的信息。据《后汉书·东夷传》言:“倭人……多寿考,至百余岁者甚众”;《史记》(封禅书第六)中也有“盖尝有至者,诸仙人及不死之药皆在焉”的记载。这些记述,与“三神山”说是相呼应的,说明在秦汉时期,当中国人知道“乐浪海中有倭人”时,就知道倭是一个长寿之国,长寿老人众多,并有长寿之方。在《太平广记》中言:“不死之草……其叶似菰,生不丛。”这句关于不死之草形态和生态的描述与海带是十分吻合的。
  海带是冷温带性海藻,自然分布于日本海沿岸、日本北海道和朝鲜东海岸的元山以北。在秦始皇时代,中国没有自然生长海带的海区,人们不知道海带是何物,更不知道它对人体的保健作用。这也是徐福必须东渡寻找的一个实证。
  20世纪80年代,日本学者曾对日本平均寿命最长,百岁老人比率最高,当年被称为瀛州的冲绳的居民进行过食物调查。结果指出,该县居民除了食用薯类、豆类和蔬菜等较多之外,特殊的地方在于,他们食用海带等海藻的数量较多,食用海带等海藻是冲绳居民长寿的一个重要因素。
  现代医学营养学的实验也已经证明,海带中含有许多有益于人体健康的营养和医疗成分,食用海带可以预防和治疗血栓及栓塞性疾病,可以降低血糖、血脂和胆固醇,可以防治动脉硬化、癌症、便秘、老年性痴呆和多种过敏症,还可以防止自由基反应的蔓延,抵抗衰老等。可见,当年的日本人把海带称为“长寿菜”是不过分的。
  探求延年益寿之术和长生不老的思想是道家学说的重要组成部分,它反映了人类的文明和向往。我们应该历史地看待徐福,他东渡日本寻找仙药的行动,是一次原始的、专业性的科学调查,是一次开天辟地的伟大行动。
 
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